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Las Vegas – the meadows

The meadows? Really? This morning before I started this post I started thinking about the word “vegas” because we always say “vegas baby!” and I thought it’d be really funny if Vegas meant something in Spanish that just wouldn’t translate well when you say obnoxious things like “vegas, baby!” and “what happens in vegas stays in vegas!” I have to admit that I was also thinking about Ron Burgundy’s infamous discussion of the meaning of San Diego with his coworker / lover Veronica Corningstone. But anyway, turns out Vegas means “meadows,” or at least that’s what babelfish says, and I don’t usually put my full faith in online translations but Javier is still asleep and it’s really not worth waking him up to ask. BUT here’s the kicker, that’s what my name means!! At least, that’s what baby name meaning websites say, which I also wouldn’t trust wholeheartedly. I remember looking my name up when I was a kid and the internet was just getting exciting and remembering that “the meadowlands” was a bit anticlimactic, so I didn’t go around school saying “hey yeah you have a cool name, but guess what MY name means??” whenever that discussion came up. Too bad I didn’t realize back then that Las Vegas and I shared so much in common…and thank goodness my parents didn’t realize that either, because I love my name and I’m glad I have it, but they aren’t big fans of Las Vegas.

Los Prados? En serio? Esta manana antes de empezar este post, empeze a pensar sobre la palabra “vegas” porque siempre decimos “vegas baby!!” y pense que seria divertido si Vegas significaba algo en espanol que no sonara bien cuando dices “Vegas baby!!” o “Lo que pasa en Vegas se queda en Vegas!” Tengo que admitir que tambien estaba pensando en el significado de  San Diego que Ron Burgundy le dijo a su companera Veronica Corningstone. Pero bueno, al final Vegas significa prado o por lo menos el traductor dice eso, y no siempre le creo al traductor online pero Javier todavia esta durmiendo y no vale la pena despertarlo. Pero aqui va lo interesante, mi nombre significa lo mismo!! Al menos eso es lo que dice el sitio web sobre nombres de bebe, aunque tampoco le creo todo a esos websites. Me acuerdo buscando mi nombre cuando era nina y la internet recien comenzaba a ser interesante y leer que mi nombre significaba “prados” era un poco aburrido, asi que nunca grite por los pasillos de mi escuela “hey tu nombre es entretenido, quieres saber que significa el mio????”. Una pena porque no sabia que las Vegas y compartiamos tanto en comun….y gracias a Dios mis papas no sabian eso tampoco, porque me gusta mi nombre y estoy feliz de tenerlo, pero a ellos no les gusta mucho Las Vegas.

Anyway, the point here is NOT name origins etc., it’s merely an aside to the real message that I went to Las Vegas for the first time last weekend! The annual ASA conference (American Sociological Association) was held in Las Vegas this year. It was my first trip to Las Vegas and my first time at ASA, so it was quite an experience. The conference was held in Caesar’s Palace, which has the most ENORMOUS conference center I’ve ever seen! The whole weekend I saw bewildered and defeated Sociologists (including myself, more than once) frantically running around the conference center clutching their ASA program books trying to find Pompeian III or Roman I or some other Italian ballroom where a session was being held. I stayed in a hotel (Bally’s) across the strip from Caesar’s Palace – and I say across the strip because it’s really across the street, but that’s a VERY misleading statement. The website advertises that it’s only steps away from big casinos like Caesars Palace and the Bellagio, but a few steps translates into a 15-minute or so walk across 2 bridges in astounding desert heat. It’s like breathing fire when you walk outside (but again, I’m Team Winter), and I was wearing conference clothes!

El punto no es el origen de mi nombre, es solo un dato curioso el mensaje real es que fui a Las Vegas por primera vez el fin de semana pasado! La conferencia anual de la Asociacion Americana de Sociologia fue en Vegas este ano. Fue mi primer viaje a Vegas y mi primera conferencia asi que fue una gran experiencia. La conferencia fue hospedada en Ceaser’s Palace Hotel, que tiene un centro de conferencias ENORME! el mas grande que he visto! Todo el fin de semana vi sociologos como locos (incluyendome a mi) llendo de de una sala a otra buscando las diferentes charlas y las salas que tenian nombres como Roman I , Pompeia III, etc..  Yo me quede en un hotel (Bally’s) que quedaba cruzando la calle principal, y cuando digo cruzando la calle es cruzando la calle pero la calle es tan grande que la verdad no es muy cerca. El website del hotel dice que esta a solo unos pasos de los casinos Cesar Palace y Bellagio, pero unos pocos pasos se traduce a 15 minutos camoniando y cruzar 2 puentes en el calor del desierto. Es como respirar fuego cuando vas afuera (a mi me gusta el frio!), y vestir ropa de conferencia no ayuda a refrescarte.

I enjoyed Las Vegas more than I thought I would. It isn’t a place Javi and I would choose to spend our vacation days, but given that I had to go there for the conference, I really enjoyed myself and now I understand my brother when he says there really is more to do there than gamble. Still, the place just seems to ooze excess spending and dirt and I was pretty happy to board the plane and head back to Nashvegas. And my wallet was happy too, I should add…the price of food is over-the-top exorbitant. WAY more than what I expected, which was maybe NYC prices. I wound up going to the Walgreens on the strip, on the strip being the key phrase here, and buying my groceries for the week which were STILL way out of my price range. PBJs ruled the day and I bet there were more grad students at the grad student reception than ever in ASA history because word spread about the free tacos and pizza.

Disfrute Las Vegas mas de lo que pense. No seria nuestra primera opcion para ir de vacaciones, pero dado que tenia que ir a la conferencia, disfrute mi tiempo en la ciudad y ahora entiendo porque mi hermano dice que hay mas cosas que hacer aparte de apostar. De todas maneras, el lugar parece sudar  gastos de plata en excesoy yo estaba feliz de tomar el vuelo de vuelta a Nashville (Nashvegas). Y mi billetera estaba feliz tambien, tengo que agregar…..el precio de la comida es ridiculo! Todo muy muy caro. Mas de lo que esperaba, casi como los precios de Nueva York. Fui a una famacia Walgreens en la calle principal (esa es la clave) a comprar comida para preparar e incluso los abarrotes estaban fuera de mi presupuesto. Los sandwiches fueron mi salvacion y estoy segura que hubieron mas estudiantes que nunca en la recepcion porque se supop que habria tacos y pizza gratis.

Oh, and did I mention gambling? I’ve never gambled before, but I can see why it’s addictive, and I think it’s best that I don’t go back to the tables probably ever again. On the plane home I sat next to two strip club owners from North Carolina (delightful, really…) and we started talking about how much money we lost or almost lost. I was maybe a little dramatic about the amount of money I (almost) lost, because when I told them I left $5 up and they asked me how much I lost before I won it all back, they laughed at me (real hard) when I said $150. But hey, that’s a mini-fortune to a grad student! I was pretty devastated when I realized I had lost my mind at the black jack table and, oh yeah, lost my money along the way. I played a dollar in the quarter slots on my dejected walk back to Bally’s and won $125! So that almost got me back to where I started and I was pretty pleased with myself. Then the next morning while waiting for my shuttle I figured I’d play $10 at roulette to see about getting the rest back and lo and behold, I was able to scrounge up the rest of the money back plus $5 which paid for my starbucks at the airport. Nice!

Oh y mencione algo sobre las apuestas? Nunca habia apostado antes, pero puedo ver proque se puede vovler adictivo y creo que lo mejor es que nunca mas vuelva a las mesas. En el avion camino a casa me sente al lado de los duenos de clubes de Carolina de Norte y comenzamos a conversar sobre cuanta plata perdimos o casi perdimos. Yo fui un poco dramatica con la cantidad de plata que casi perdi, porque les dije que me retire cuando habia ganado $5 y me preguntaron cuanto habia perdido antes de recuperarme y cuando les dije $150 explotaron de la risa. Pero hey, eso es una fortuna para un estudiante! Estaba devastada cuando me di cuenta que perdi la cabeza jugando black jack, y  tambien perdi mi plata. Juggue los tragamonedas de 25 centavos en mi hotel y ahi gane $125! Asi que eso casi me devolvio lo que habia perdido y estaba contenta. La manana siguiente mientras esperaba mi transporte al aeropuerto jugue $10 en ruleta y ver si podia recuperar la ultima parte que me faltaba, logre recuperar y ganar $5 para pagar mi cafe en el aeropuerto. Genial!

All in all it was a great experience, especially being there with friends from Vanderbilt. We had a fun time together in the Casinos, hunting down cheap food and trying to figure out the massive conference center together. It absolutely wouldn’t have been the same without the folks from my program, but I am so glad that we live in our own little Nashvegas and that ASA will be in Denver in 2012! Also, these are only a few of the photos from the trip. My favorite photos will be posted on the photo blog later this week, so check back to capturedbyleslie.com/blog on Thursday or so!

Despues de todo fue una gran experiencia, especialmente estando con mis amigos de Vanderbilt. Lo pasamos bien juntos en los casinos, buscando comida barata, y tratando de ubicarnos en el centro de conferencias. No hubiese sido lo mismo sin mis companeros de programa, pero estoy feliz que vivimos en nustra Nashvegas y que la proxima conferencia es en Denver! Estas son unas pocas fotos del viaje. mis favoritas las voy a poner en mi blog de fotografia durante la semana, asi que revisenlo en capturedbyleslie.com/blog el Jueves o por ahi!

4 thoughts on “Las Vegas – the meadows Leave a comment

  1. These pictures are great! I was so nervous playing but now I want to go back to win more…. I hope this is not the start of an addiction!

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