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Installing an in-wall timer

Tired of flipping a switch?! Sick of forgetting to turn the outside light?!?! Do you have nightmares about your power bill?!?!?!?! Worry no more with ……. A timer switch!!!!

Cansado de mover interruptores?! Aburrido de olvidarse de apagar la luz de afuera?!?! Tiene pesadillas sobre su cuenta de luz?!?!?!?! No se preocupe mas….use un interruptor programable!!!

No, it wasn’t so dramatic for us. But we did want a solution to our constant struggle to remember to turn the switch off. So I went to the hardware store and found the perfect product (or I thought it was)…a timer switch. There are a few different ones, and unfortunately I did pick a bad one on my first attempt. These timers come with installation instructions so they are simple to install. I am no electrician. I try to avoid working with electricity as much as possible, but this is a simple installation and anyone can do if you are careful.

No, no fue tan dramatico para nosotros. Pero si queriamos una solucion para que no se nos siga olvidando apargar la luz de afuera. Asi que fui a la tienda y encontre el producto perfecto (o pense que era perfecto)…un interruptor programable. Hay unos cuantos diferentes, y para mala suerte elegi uno malo la primera vez. Estos interruptores vienen con instrucciones asi que son simples de instalar. No soy electrico. Trato de evitar tener que trabajar con electricidad lo mas posible, pero esta es una instalacion simple y cualquiera puede hacerla si eres cuidadoso.

This is what I know about working with electric circuits:

Esto es lo que se sobre circuitos electricos:

The cables are color coded; in my case I had a white cable (a neutral), a black one (live cable) and a copper one without the plastic casing (ground cable). When a switch is installed, all the cables are cut and then attached to the switch. Some switches don’t use the white cables so after these are cut they are reattached with a wirenut and pushed to the back of the box. The ground cable is a safety measure and most switches have a “ground connection”. The dangerous cable is the black cable because this is the one carrying the electrical current. When it is cut you get one side that is bringing the current from the main panel to the switch and another taking the power from the switch to the lamp or whatever is connected to it. I am sure there are a bunch of technical names missing here, but again, I am not a pro.

Los cables estan codificados por color; en mi caso tenia un blanco (el neutro), un negro (el vivo) y uno de cobre sin el plastico (a tierra). Cuando un interruptor es instalado, todos los cables son cortados y luego reconectados al interruptor. Algunos no usan los cables blancos asi que luego de cortarlos son juntados son unidos nuevamente y empujados a la parte de atras de la caja. El cable a tierra es una medida de seguridad y la mayoria de los interruptores tienen una coneccion a tierra. El cable peligroso es el negro porque este es el que lleva la corriente electrica. Cuando este es cortado un lado trae la corriente del panel principal al interuptor y el otro lleva la corriente del interruptor a la lampara o lo que sea que esta conectado. Estoy seguro que hay mas detalles y nombres tecnicos que me pase, pero de nuevo, no soy un profesional.

First I got a GE mechanical timer switch. It looked really good and I actually have a couple of GE timers around the house that work well, but I had the plug in type not the kind that replaces the switch. I took my electrical panel chart (check the post about this chart here) and turned off the power of the outside light circuit. There is always a bit of power left so to make sure, I turned on an appliance connected to the circuit (I turned the washer on and quickly it turned off after a second), so I could be sure that no power was running. I took everything out and I was left with just a box with a bunch of cables. I connected the cables following the instructions and put it back into the wall. (As an extra safety measure I used electrical tape to hold the wirenuts and cables)I turned on the breaker and tried the on and off switch and it worked! The light outside went on. I set a time to test the timer and after a couple of attempts the thing did not work. I checked on the internet and most places said that this happens when the neutral wire (white) is not connected to the white wires in the box. Mine were but I double checked and tried again and nothing…so this timer was a waste of time and some money!

Primero escogi un interruptor GE. Se veia bien bueno y la verdad es que tengo un par de esos marca GE en la casa que funcionan muy bien, pero tengo el tipo que se enchufan no el tipo que reemplaza el interruptor. Tome mi mapa del panel central (vean el post sobre como lo hice aqui) y corte la energia del circuito. Siempre queda algo de corriente en el circuito asi que para asegurarme prendi algo que tambien estaba conectado al mismo circuito (en este caso prendi la lavadora y despues de un segundo se apago sola), recien ahi supe que la corriente se habia ido. Saque todo del interruptor anterior y quede solo con los cables. Conecte los cables siguiendo las instrucciones y puse todo de vuelta en la pared. (Como medida de seguridad use cinta de electricista para asegurar las conecciones). Di la corriente de vuelta y probe el nuevo interruptor, el boton de prender y apagar funcionaba! La luz de afuera se prendio. Programe una hora para que se prenda y apague automaticamente pero no funciono. Busque en la internet y la mayoria de los lugares que encontre informacion decian que cuando el cable neutro no esta conectado el interruptor no funciona. Revise de nuevo mi coneccion y todo estaba hecho correctamente, el interruptor es simplemente malo, una perdida de tiempo y plata!

For my second try I picked a digital timer instead of a mechanical one (which has many more options when it comes to programming on and off times). I followed the same steps to install it and when I tested it…nothing. The error was that I connected the wrong cables so the power was not going through the timer. I switched the cables and everything worked to perfection! Success!! Now we don’t have to worry about turning the outside light on and off anymore. We program it and then forget about it.

Para mi segundo intento escogi un interruptor programable digital en vez de mecanico (este tiene muchas mas opciones de programas). Segui las mismas instrucciones, lo instale y lo probe….nada. El error es que conecte los cables al revez y la corriente no estaba pasando a travez del interruptor. Cambie los cables y todo funciono a la perfeccion! Sii!!!!!!! Ahora no tenemos que preocuparnos de tocar la luz de afuera! La programamos y nos olvidamos.

One little thing, the new cover for the outlet did not cover the entire whole made for the previous switch. An easy fix if you have some spackle and a bit of paint…..

Una cosita, la tapa del nuevo interruptor no cubre todo el corte que hicieron para el interruptor antiguo. Algo facil de arreglar con un poco de estuco y pintura….

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