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How Trench Composting Fixed My Garden Soil

sunflower trench composting
The Los Rodriguez Mansion garden has officially exploded. When I started building this garden and ordered the soil, I was not impressed with the quality of the soil I received…to the point that I simply called it dirt. Soil entails having an ecosystem; fungi, bacteria, bugs, nutrients, organic matter, etc. living in harmony while facilitating vegetable growth. In my case the dirt was dead, it looked dead, and it didn’t have that earthy smell or dark color that good soil has. So during the winter months my goal was to improve the soil as much as possible. La huerta en la mansion Rodriguez oficialmente ha explotado. Cuando comenze a construir la hurta y compre tierra par alas jardineras, no quede contento con la calidad de tierra que recivi…al punto que simplemente la llame polvo. Para tener tierra fertile se necesita un ecosistema; hongos, bacterias, nutrientes, material organico, etc viviendo ha armonia y facilitando el crecimiento vegetal. En mi caso esta “tierra” estaba muerta, se veia muerta, y no tenia ese olor a tierra fertile o el color oscura que la  Buena tierra ofrece. Asi que durante los meses de frio mi meta are mejorar la tierra de mis jardineras lo mas possible.
LES_3487
our soil last summer – mostly just unimpressive dirt
I do have a small batch of red wigglers that I use for worm composting, but their work takes time and it would take forever to provide the amount of castings (worm poop) that I needed to amend the garden beds. I also have a compost pile outside but composting slows down a little during the colder months and I wanted to be able to plant a spring garden. So my approach to fix the soil was trench composting. I had never used trench composting before but in theory made sense. Here’s how it works:  dig a trench in your garden bed, put your vegetable scraps directly into it, and cover the trench back up again allowing the material to decompose in that spot. Decomposing material adds organic matter and bacteria to the soil, which in turn attracts bugs, particularly worms that enrich the soil with their castings. Tengo un grupo pequeno de gusanos rojos que uso para compostar, pero su trabajo toma tiempo y les tomaria una eternidad poder generar la cantidad de abono (caca de gusano) que necesito par alas jardineras. Tambien tengo una composta afuera pero el proceso es mas lenton en los meses frios y yo queria poder tener todo listo para plantar a inicios de primavera. Asi que mi estrategia fue arreglar la tierra haciendo composta directamente en las jardinera. Nunca habia usado esta technical pero en teoria tiene sentido. Funciona asi: haces un hoyo o canal en la jardinera, pones tus restos vegetales directamente en el espacio, y cubres todo de Nuevo con tierra para que el material se descomponga de manera natural en ese exacto lugar. Esto agrega material organico, bacterias, y hongos, lo cual atrae insectons, en particular gusanos que enriquesen la tierra con su abono.
raised beds louisville garden
the same view as above…but with composted soil and amazing growth! 
I trench composted for as long as I could; if there was an open area in the bed, I put vegetable scraps there. I am happy to report that the technique worked better than I expected. It has worked so well that some of the smaller plants are not doing so well because the big plants have taken over and blocked the sunlight to the lower areas in the garden beds. The vines (cucumber, spaghetti squash, pumpkins, sweet potatoes and watermelons) are going nuts! The zucchini squash is huge, though not as many fruits have come out for the amount of growth I see. The tomatoes are over 6 ft tall and full of green fruits, and the sunflowers are 10 -12 feet tall. This means, unfortunately, that the basil, peppers, zinnias, and marigolds have been shaded and not growing at the pace I’d like. I am also growing strawberries, raspberries, and bush beans, and they are all coming along great. Use esta tecnica por la mayor cantidad de tiempo que pude; si habia espacio abierto en la jardinera los restos vegetales eran eterrados. Estoy feliz de contarles que la tecnica parece haber funcionado major de lo esperado. Ha funcionado tan bien que las plantas mas pequnas no han podido crecer porque las plantas mas altas han bloqueado la luz solar a las areas mas bajas de la huerta. Las enredaderas (pepinos, zapallos, camotes, y sandias) crecieron como locos! El zapallo italiano esta enorme, aunque todavia no me ofrece frutos como esperaria con tanto crecimiento vegetal. Los tomates miden mas de 2 metros y estan llenos de frutos verdes, y los girasoles estan cerca de los 5 o 6 metros. Esto significa, por desgracia, que la albahaca, pimientos, y varias de las flores que plante han sido tapadas y no han crecido a la velocidad que uno esperaria cuando se comparan con el resto de la huerta. Tambien tengo frutillas, frambuesas, y porotos que han crecido bastante bien.
louisville raised bed gardening | losrodriguezlife.com DSC_7961
If you aren’t sure about the quality of your soil, I recommend saving your vegetable scraps in a small container and burying them in your garden beds. It is easy to forget where you bury stuff so you need a system (that works for you) to remind you what spot is open to add more material. You can add eggshells – just make sure you avoid anything with fat, so no leftover meat or milk products. You don’t need to mix the soil; just make a hole, drop the vegetable waste, and cover it with soil. I am not a fan of tilling because it kills a lot of beneficial bacteria and bugs in the soil, but I do use a garden fork to loosen up the soil after the winter’s rain and snow have compacted the soil for months.  Composting is a fantastic part of gardening and it not only helps you grow your crops, you are also reducing waste going to landfills! Si no estas seguro/a de la calidad de la tierra en tu jardin, recomiendo juntar los restos de vegetales en un contenedor pequeno para luego vaciar el contenido en las jardineras. Es facil olvidarse donde enterraste los restos vegetales la ultima vez, asi que es bueno tener un sistema (algo que funcione para ti) para marcar las areas donde mas material puede ser enterrado. Puedes usar cascaras de huevos  tambien, lo que no se puede usar son cosas con grasas o lacteos. No hay necesidad de dar vuelta o mezclar la tierra, se hace un hoyo se llena de restos vegetales y se tapa de vuelta con tierra. Personalmente no me gusta mover mucho la tierra porque causa dano al ecosistema, mata hongos, bacterias, e insectos. Lo que si hago es usar un rastrillo o tenedor de jardin para mover el suelo, aerearlo, y soltarlo un poco despues del invierno cuando la lluvia y nieve ha compactado el suelo por meses. Hacer composta es fantastico para todo tipo de jardin y no solo ayuda a que tus vegetales crezcan, tambien reduce la cantidad de basura que termina en vertederos!
sunflower trench composting
In the upcoming weeks I am planning on doing a more detailed post about each type of composting technique I use in my garden. Check back soon! En las semanas vienen, planeo postear en mas detalle los tipos de composta que use en la huerta. Hasta entonces!

 

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2 thoughts on “How Trench Composting Fixed My Garden Soil Leave a comment

  1. Wow, Javi! That was fun to look and read! Wonderful and I not only congratulate you but wish I could taste them cooked or raw.

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